"El fuego y las cenizas" recupera la memoria histórica de los pueblos mixtecos sobre su participación en la Guerra de Independencia.
A lo largo del documental se aclara que para los pueblos mixtecos la Guerra de Independencia fue algo muy distinto de lo que significó para los criollos que la iniciaron: una lucha de facciones entre los españoles que controlaban la economía y la política, y otros que no lo hacían pero aspiraban a hacerlo porque se sentían con derecho a ello. Muy distinto a esta visión es la de los pueblos mixtecos quienes fueron a la guerra para defender sus derechos, al principio bajo la dirección de los españoles criollos pero conforme el tiempo pasaba su lugar lo ocuparon sus propios líderes, quienes le imprimieron a la lucha un carácter popular, tanto por las reivindicaciones como por la forma que usaron para conseguirlas.

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